La Tierra está girando más rápido y registra su día más corto

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Científicos proponen teorías para explicar este suceso.

Durante este verano, la Tierra logró registrar el día más corto de su historia, esto gracias a un posible bamboleo en su eje que hizo que completara solo un giro en una fracción de segundo menos de 24 horas. 

Específicamente, el 29 de junio de 2022, el planeta completó un giro completo en 1,59 milisegundos menos que 86.400 segundos, es decir, exactamente 24 horas, según el sitio web timeanddate.com. Y este julio estuvo a punto de superar la barrera: el 26 de julio fue 1,50 milisegundos más corto que las 24 horas.

Esto significa que durante los últimos años, la Tierra ha estado incrementando su velocidad, ya que en 2020 vio su mes más corto que se haya medido jamás.

Además, ese año, el 19 de julio, se midió el día más corto de todos los tiempos: 1,47 milisegundos menos de 24 horas. Al año siguiente, la Tierra siguió girando a una velocidad generalmente mayor, aunque no batió récords. 

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La Tierra está girando más rápido

Aunque los aumentos de velocidad han sido puntuales, en términos generales, la Tierra se ralentizó, esto porque cada siglo, el planeta tarda un par de milisegundos más o menos en completar una rotación (donde 1 milisegundo equivale a 0,001 segundos).

Sin embargo, dentro de ese patrón, la velocidad de giro del planeta fluctúa. De un día a otro, el tiempo que tarda en completar una rotación aumenta o disminuye en una fracción de milisegundo.

El anterior récord de giro más corto fue el 19 de julio de 2020, cuando la rotación de la Tierra duró 1,4602 milisegundos menos de 24 horas.

Según informa Business Insider, el giro que experimentamos como noche y día no siempre ocurre exactamente en línea con su eje, la línea entre los polos norte y sur. Además, el planeta tiene una protuberancia en el ecuador, mientras que los polos están ligeramente aplastados, lo que significa que la Tierra es ligeramente elíptica.  

También hay otros factores que pueden alterar la rotación, como las mareas oceánicas y la gravedad de la Luna. Del mismo modo, hay quienes apuntan a que el deshielo de los glaciares hace que haya menos peso en los polos, entre otras teorías. No obstante, hay científicos que apuntan a una razón principal, al parecer, más aceptada. 

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El bamboleo de Chandler

Según Deutsche Welle, expertos sugieren que la razón de la tendencia de días más cortos podría estar relacionada con el bamboleo de Chandler, una pequeña desviación en el eje de rotación de la Tierra. 

Según los científicos Leonid Zotov, Christian Bizouard y Nikolay Sidorenkov, que presentarán la hipótesis esta semana en la Sociedad de Geociencias de Asia y Oceanía, este fenómeno es similar al temblor que se observa cuando una peonza empieza a ganar impulso o se ralentiza.

El bamboleo se detectó por primera vez a finales de la década de 1880, cuando el astrónomo Seth Carlo Chandler observó que los polos se tambaleaban durante un periodo de 14 meses.

"La amplitud normal del bamboleo de Chandler es de unos tres o cuatro metros en la superficie de la Tierra", dijo el Dr. Zotov. 

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