Buscan revivir genéticamente al Tigre de Tasmania que se extinguió hace más de 80 años

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El marsupial carnívoro se extinguió hace más de 80 años.

Un grupo de científicos busca "resucitar" en 10 años más a través de la ingeniería genética al Tigre de Tasmania (Thylacinus cynocephalus). 

Este animal fue el único marsupial depredador de Australia que se extinguió en 1936 y a cargo de este proyecto estará el profesor Andrew Pask de la Universidad de Melbourne, quien comentó que se planea extraer células de un dunnart de cola gorda (Sminthopsis crassicaudata), un marsupial parecido a un ratón, para convertirlas en células que sean lo más parecidas a las del Tigre de Tasmania.

Con estas células del animal considerado como el pariente vivo más cercano al Tigre de Tasmania, esperan compararlas con el animal extinto y determinar sus diferencias. Esto permitirá "editar todo el ADN de este animal para convertirlo en el de un tilacino”, dijo hoy Pask, quien dirige el Laboratorio de Investigación de Restauración Genética Integrada del Tilacino (TIGRR), a la cadena australiana ABC.

Tigre de Tasmania

Buscan revivir al Tigre de Tasmania

Este proyecto contempla el desarrollo de un embrión de este marsupial carnívoro, ya sea en un tubo de ensayo o utilizando al dunnart de cola gorda como vientre de alquiler.

A la llegada de los europeos a Oceanía en el siglo XVIII su población se concentraba en la isla de Tasmania, y su extinción se aceleró por una intensa campaña de caza entre 1830 y 1909. Esta última alentada por recompensas para acabar con este depredador que se comía al ganado.

Los Tigres de Tasmania se extinguieron en 1936, el último ejemplar en el zoológico de Hobart, aunque fue declarado oficialmente extinto en la década de 1980.

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